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空氣污染肺功能衰竭--短命16年

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香港空氣污染嚴重,成長中的兒童更首當其衝。環保局於本年7月推出的「空氣質素指標檢討公眾諮詢」將於11月底結束。為替本港兒童爭取一口清新空氣及健康成長環境,香港嬰幼兒發展研究基金會藉此促請政府落實世衛空氣質素指引,立即改善空氣污染問題。

空氣污染嚴重影響兒童肺功能。兒童肺部處於發育階段,加上免疫能力較差,容易受到污染物感染。此外,兒童呼吸較成人急速,身高貼近懸浮粒子水平,容易吸入大量污染物,對肺功能構成極大傷害。

研究顯示空氣污染兒童肺功能減兩成

ap-29112701一項在美國南加洲為期8年的臨床研究顯示,長期生活在高污染環境的兒童,肺功能較低污染地區兒童低兩成。以一個人享有80歲壽命計算,在高污染地區生活的人到64歲時,肺部將嚴重衰竭! 香港嬰幼兒發展研究基金會主席周鎮邦醫生表示:「過去十年香港空氣污染嚴重,對兒童肺部發育帶來嚴重影響,估計50年後,不少人可能出現肺功能衰竭。以此推算,港人壽命可能因空氣污染縮短16年!」

中大調查 力證空氣污染影響 

世界衛生組織「空氣污染對兒童健康及發展的影響」報告指出,已有有力證據引證空氣污染影響兒童肺功能和肺部發育。同時,香港中文大學公共衛生及基層醫療學院亦曾於廣州進行同類調查,在半年內,為1983名廣州兒童進行肺功能測試,同時由兒童的父母填寫問卷,記錄兒童呼吸道徵兆。調查結果發現,在高污染地區,兒童的肺功能比低污染地區兒童差,男童每秒肺活量低0.153公升,而女童則低0.123公升。總結調查結果,空氣污染對兒童肺部發育帶來嚴重影響。綜合世衛及中文大學的研究報告,可以肯定,空氣污染為兒童肺功能及發育帶來嚴重及不可逆轉的影響。

香港中文大學公共衛生及基層醫療學院黃子惠教授強調:「空氣污染對兒童的毒害最深;生活於空氣愈差的地區,兒童肺容量及肺速率愈差,嚴重影響成長。」

ap-29112702香港兒童哮喘人數急增55%

空氣污染除了令兒童肺功能降低,同時亦增加患哮喘的機會。在1982至1996年間,香港兒童患哮喘數字急增55%,其中近三至五成案例是由空氣污染所致。空氣污染間接導致其他呼吸道疾病問題,令兒童入院率增加,醫療費用及兒童缺課率上升。周醫生指出:「一項思匯在2008年進行的調查,受空氣污染影響,每10人便有一人需要入院或因而缺課,五分一人患上呼吸道疾病,六成人需要長期逗留室內及緊閉窗戶,情況令人憂慮。」

改善空氣 減醫療開支 

外國研究顯示,投資改善空氣污染將有效節省醫療開支。周醫生引述美國研究指出,本港的空氣污染問題若能於2010年有所改善,兒童醫療開支將有效減低達5億700萬港元,當中包括:

改善空氣污染後可避免的問題

節省兒童醫療開支

減少新生兒死亡率

1530萬港元

減少因哮喘入院個案

400 - 900萬港元

減少因呼吸道病變到急症室求診個案

30 - 120萬港元

減少兒童缺課

1億4千2百萬 – 3億6千5百萬港元

減少出生不足磅嬰兒

4700萬港元

合共

5億700萬元

 

列為急切公共健康問題 落實世衛指標 

香港大學公共衛生學院Anthony J Hedley教授譴責政府將改善空氣污染列為長遠目標拖延卸責:「空氣污染問題有如燃眉之急,但政府只採取分階段措施改善空氣質素,實為卸責拖延,危害兒童健康。」他促請政府將之列為急切公共健康問題,正視空氣質素。

Anthony J Hedley教授表示改善空氣污染的投資極具價值,以港大的達理指數推算,投資1元將節省4元花費。為全港超過90萬兒童生命及醫療體系著想,Anthony J Hedley教授再次敦促政府盡快落實世界衛生組織所訂的空氣質素指引,以免影響兒童一生。

 

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